domingo, 28 de abril de 2013

Mis Imágenes (II) - Edición en la nube

Editar imágenes, ya sea para mejorar su visualización como para añadir efectos está muy de moda, muy al día. Los recursos sociales (basados en la tendencias de las Redes Sociales) han ampliado las miras de algunos desarrolladores, por lo que actualmente podemos encontrarnos formas muy interesantes de de editar imágenes dentro y fuera de nuestros ámbitos comunes.

Segunda entrega sobre Mis Imágenes:
  1. Almacenamiento de imágenes en la nube
  2. Edición de imágenes en la nube.

Ya hemos visto donde almacenar las imágenes, ahora pasemos a editarlas.

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DE UN VISTAZO, ¿QUE VAMOS A ENCONTRAR EN ESTA ENTRADA?
Pixlr.
Photoshop Express
Picasa de Google.
Editando para Facebook.
- Fly Photo Editor.
- Picisto.
- Photomania.
Otros.
- Psykopaint.
- Picmonkey.
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Pixlr
Editor de imágenes. Además de poder trabajar con él on-line, lo podemos encontrar integrado en ZeroPC. Se trata un editor que puede ser usado directamente desde su página web, o como complemento al navegador. Es de los más versátiles y sencillos con los que he trabajado. Además, está disponible para dispositivos móviles en Google Play y App Stores.

Editor on-line del conocido editor de imágenes. Es gratuito en esta versión. La herramientas son sencillas, pero interesantes. Ya hablamos de este editor en la entrada de Proyectos.

Picasa (desde Google+)
Editor on-line que podemos encontrar en modo escritorio (también lo vimos en la entrada de Proyectos). Sencillo y escueto, interesante para la corrección de detalles de color, brillo y algunos parámetros más artísticos. Posee una versión de escritorio muy potente que permite la sincronización de albumes con tu sesión de Google (en Google+).


Editando para Facebook.
Ahora, que compartimos más que nunca, interesan aplicaciones que nos resuelvan algunos defectos de nuestras fotos publicadas en esta red social. Veamos tres interesantes aplicaciones:

Fly Photo Editor
Se instala como complemento del navegador y se anexa como opción a la visualización de una imagen en Facebook, de manera, que además de compartir, comentar o eliminar, puedes editarla.

Picisco
Una manera divertida de crear portadas para el "timeline" de Facebook usando las fotos de la red social, de Instagram o incluso de las que puedas capturar en el momento con la cámara. Es una aplicación sencilla y basada en plantillas. Su función principal es la de crear "collages", pero vamos... imaginación y a crear.


Photomania
Una aplicación directamente localizada en Facebook. Si tienes un momento libre y te apetece añadir efectos a alguna que otra foto de perfil... no lo dudes. El acceso es directo, y una vez dentro, tus fotos aparecerán en el índice. Recuerda que para acceder a esta aplicación, debes conceder permisos en Facebook.


Otros.
También podemos encontrarnos otras aplicaciones on-line, que si bien editan, también nos pueden hacer pasar un buen rato. De todas las que hemos chequeado, nos quedamos con estas dos:

Psykopaint
Curiosa aplicación para retocar fotos al estilo de algunos pintores famosos, otra manera de pasar el tiempo si no tienes cosas mejores que hacer... quien sabe, puede que hasta crees verdaderas obras de arte.



Picmonkey.
Editar y/o crear "collages". Como los anteriores, sencillo. Con una interface agradable y unos resultados muy aceptables. Una buena aplicación a tener en cuenta si quereis darle ese toque artístico a vuestras fotos... y gratis.


Aplicaciones hay para dar y regalar, lo que mostramos en esta entrada es una pequeña parte de lo que hemos encontrado, la selección no ha sido complicada, ya que nos hemos basado en la facilidad de manejo y al acceso rápido y seguro. Si tenéis alguna recomendación más, encantados de presentarla estaremos.

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domingo, 21 de abril de 2013

Mis Imágenes (I) - Almacenamiento en la nube

Trabajar con imágenes y/o fotografías es, prácticamente, la manera más rápida de compartir información y describir situaciones; con una imagen y pocas palabras, describes el universo que te rodea, le das color, dimensiones y aportas conocimiento (en mayor o menor medida). Por otra parte ahorras tiempo, no necesitas explicar mucho más que un par de circunstancias y todo listo.

Debido a mi trabajo, tengo cientos de imágenes a las que quiero acceder en cualquier momento  desde cualquier parte, y descarto por completo la dependencia de un sistema propio (por ejemplo un servidor NAS usado como ftp) o la necesidad de llevar un disco portátil o un sistema de almacenamiento USB, no es factible debido a mi continua movilidad (se me olvidan cosas).

Llevaba un tiempo con esto en la cabeza y de ahí me han surgido dos lineas de trabajo:
  1. Almacenamiento de imágenes en la nube
  2. Edición de imágenes en la nube.
La naturaleza de esta entrada, como suele ocurrir, ha surgido de un caso real, justo cuando necesitaba una fotografía específica, no estaba al uso, así que a investigar, escribir y mostrar.

Bien conocidos son los sistemas de almacenamiento en la nube, ya hemos hablado de ellos en anteriores entradas, pero ¿hay alguna especializadas en imágenes?

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DE UN VISTAZO, ¿QUE VAMOS A ENCONTRAR EN ESTA ENTRADA?
CIRC de Eye-Fi.
MyShoeBox.
Picasa de Google.
Aunando espacios.
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CIRC
CIRC, de la compañía Eye-Fi, está en fase de pruebas, tanto que por algún motivo que desconocemos, lo han retirado para optimizar su funcionalidad y devolver el servicio al 100% (en cualquier momento, eso esperamos). En un principio no estaba estudiado como un sistema de almacenamiento, pero por sus características, estaban dando los medios para ello.

  • Qué ofrece: Subir imágenes sin limitaciones, ni en tamaño ni en número. En la versión gratuita sólo puedes sincronizar dos equipos.
  • Formatos: Sin definir excepciones por el momento.
  • SO soportados: Windows, Mac, Android, iPhone

MyShoeBox
MyShoeBox. ¿Imaginais un sistema de almacenamiento ilimitado? Sí, vale, está CIRC (no sabemos por donde andará a fecha de la publicación de esta entrada), pero el caso es que ya tenemos donde elegir. Ahora bien, para almacenar de manera ilimitada tenemos que pagar un coste que recae, por supuesto, en la resolución de la imagen... y esta, amigos, resulta dolorosa. A no ser que pages los 5$ mensuales, en cuyo caso las respetarían... hasta que dejaras de pagar. Esta es la que uso para las fotografías de mi trabajo; no necesito una máxima calidad y suelen ser en primer plano.

  • Qué ofrece: Espacio ilimitado para fotografías; máxima resolución en la versión gratuita: 1024 pixels.
  • Formatos: jpeg y png
  • SO soportados: Windows, Mac, Android, iPhone

Picasa
Aunque en un principio fue una herramienta independiente acabaron cargárndola a espaldas de la red social de Google (Google+). Su versión de sobremesa me encanta (perdonad esta licencia personal), Y aunque esté limitado el almacenaje a 5 gigas, aunque puedes subir y subir hasta 16 TB... pero el coste, para nosotros usuarios honrados y con bajo poder adquisitivo, no merece la pena. Eso sí, poder trabajar en modo sincronizado (con mi cuenta de Google, claro) resulta cómodo, y ni contar tiene el hecho de poder editar imágenes en el momento o el reconocimiento facial.

  • Qué ofrece: Espacio limitado a 5 Gigas para fotografías e imágenes con máxima resolución.
  • Formatos: Sin definir excepciones por el momento.
  • SO soportados: Windows, Mac, Android, iPhone

Unir fuerzas
Tenemos otra opción menos directa. Si echáis un ojo a la entrada Integración en la nube. Soluciones y espacio, podréis tener una idea de la cantidad de almacenamiento que podeis conseguir uniendo los gigas que algunas empresas nos ofrecen de forma gratuita, y que gracias a ZeroPC, podeis aunar en un sólo escritorio. Es una idea que puede resultar, sobre todo si tienes un buen sentido de organización.


Ya sé que la idea de almacenar imágenes (u otros archivos) en la nube puede resultar un poco "peligroso", o al menos es la impresión que a muchos da. En el tiempo que llevamos usando este sistema no hemos tenido problemas al respecto, pero siempre se corre el riesgo. Sabemos que es seguro,  pero siguiendo ciertos criterios, como el de actualizar nuestra contraseña. La elección es vuestra.


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domingo, 14 de abril de 2013

Aplicaciones "on-line" para realizar tus proyectos

Otra de esas entradas que escribo porque alguien interesado en solucionar un problemilla me hizo una pregunta: "¿Sabes de una aplicación fácil y gratuita para un proyecto de dinámica para fin de curso?" Pues no, no sabía de ninguna aplicación, y con tan poca información menos. Más tarde me enteré que se trataba de un trabajo sobre física dinámica y lo que necesitaba era generar fórmulas presentables sin depender de programas bajo licencia (de pago).

Manos a la obra, eché mano de Google y me puse a buscar información sobre el tema en concreto (en proyectar, no sobre dinámica)... un desastre... demasiada información y más preguntas todavía. Al menos sabía por donde empezar y cuales eran las necesidades. Para un proyecto o trabajo, se necesitan herramientas (aplicaciones) que nos ayuden a compilar y plasmar la información que queremos mostrar. Así que no me quedé sólo en el tema de las fórmulas, quise llevar un poco más allá esta entrada y completarla con todo lo necesario.

PRIMER PASO.- Organizar mi proyecto.
Esta opción es libre, pero así aprovechamos y mostramos una de las aplicaciones de las que vamos a hablar (ver ÍNDICE al final de esta entrada). Tenemos que tener claro como vamos a organizarnos, esto es muy importante, así que convirtamos nuestros mapas mentales en un mapa que podamos visualizar e ir añadiendo valores y modificándolos.

Aplicación FreeMind para mapas mentales y organizativos

Lo que sí es importante, es que a parte del mapa visual, completeis todos el proyecto incluyendo todos los recursos (fotos, imágenes, textos,...) en una carpeta, ya sea de manera local (en tu dispositivo) como de manera remota (Dropbox, Drive, SkyDrive,...). Orden, es la palabra clave.

SEGUNDO PASO.- Qué aplicaciones necesitamos para lleva a cabo nuestro proyecto.
Bien, actualmente, todo proyecto que se precie incluye texto, imágenes, tablas, gráficos, organigramas, un índice,... y algunos detalles que pueden ir apareciendo a medida que avanzamos. Para todo esto necesitamos  conocer con qué aplicaciones podemos contar, y es donde reside todo el problema.



TEXTO. En mayor o menor medida, todos tenemos acceso a un procesador de textos, y en la actualidad y con los medios disponibles en la red, no tenerlo es imposible... a no ser que no lo desees o tengas fobia a componer textos complejos... que de todo hay.

Resulta un poco complicado definir cual es el mejor procesador de textos existente, ya que hay varios, algunos incluso permiten la edición a tiempo real entre varias personas (sí... ves lo que escriben mientras lo hacen) como el editor de Google (en Google Docs) a otros que te dan la funcionalidad "completa" de Word como Microsoft Office 365 de la propia compañía en Skydrive. 

Hay otros recursos como OpenOffice, pero es una aplicación de escritorio, y vamos a intentar evitarlas por el momento. La elección es vuestra, en un principio pensad que todos son compatibles en modo texto (sin formato), así que para pasar datos a limpio no es necesario perder tiempo buscando.

IMÁGENES. Una cuestión con amplio abanico de posibilidades. Dependerá si los datos son vuestros o tomados de la red, aunque os recomiendo que todo vaya a la Carpeta. Si estais familiarizados con Photoshop, tal vez os interese Photoshop Express, una utilidad gratuita con las funciones suficientes como para resolver pequeños problemas de corrección. También incluye la opción para tablets y móviles Android y Apple.


O usar Picasa de Google para editar cosas muy simples (eliminar ojos rojos, recortar, estabilizar,...) La aplicación de escritorio también permite organizar y subir imágenes a la red para poder acceder a ellas usando vínculos o volver a descargarla para trabajar en otros dispositivos. Ya sé que había comentado el hecho de evitar este tipo de aplicaciones, pero si no quereis editar las imágenes, podeis almacenarlas en Picasa online dependiente de Google+.


TABLAS. Para mostrar series de datos es muy importante tener soporte sobre tablas u hoja de cálculo, si bien es interesante contar con una herramienta como Excel de MS, podemos presentar nuestras tablas de datos en aplicaciones online. Cierto que no es tan impresionante, pero sí muy funcional. Por supuesto contamos con una preferida: la Tabla de Datos de Google, que además cuenta con gran potencia en el proceso de cálculo y una interesante interface de salida de gráficos (esto lo veremos más adelante).

Pero si te sigue gustando Excel, puedes trabajar con su versión online a través de SkyDrive.



GRÁFICOS. He aquí un valor añadido a nuestros proyectos. Resulta interesante las posibilidades que podemos encontrar en la red y como ya indicamos en el apartado de Tablas, en Google Docs podemos encontrar una herramienta muy interesante que nos puede ayudar en la generación de datos, echemos un vistazo a una captura que he realizado al crear una tabla con gráficos como ejemplo en este apartado.


Como podéis observar, la posibilidad de mejorar el muestreo de los datos contenidos en una hoja de cálculo resulta interesante (pulsar sobre la imagen para descargar archivo en PDF y ver como quedaría impreso).

También podemos encontrar en la red las siguientes aplicaciones:

  • ChartGo: Generador de gráficos basados en datos, simple y de fácil manejo. Los resultados, sino espectaculares, son los suficientemente buenos como trabajar con ellos.




  • NCES Kids Zone: Interesante página en general. Se trata de una Web con varias aplicaciones, entre ellas la de generar gráficos basados en datos dedicada a jóvenes estudiantes. Resulta tediosa en el aspecto de tener que introducir datos a mano, resultados aceptables a pesar de todo y con una buena interface para trabajar. Por supuesto puedes exportar el resultado.



  • Google Chart Tool: Basado en programación web y puede que algo complicado, para lo que estamos buscando. Si deseas presentar un proyecto en soporte Web... podrías aprovechar la potencia de esta herramienta.



  • Easel.ly: Con esta aplicación ya no hablamos de gráficos basados en datos, sino en gráficos visuales basados en información concreta. Aquí entraríamos un poco en el diseño y podrían usarse para crear panfletos publicitarios e incluso portadas de proyectos (y no quedan nada mal).


FÓRMULAS. De todos las aplicaciones que hemos estado chequeando, nos quedamos con dos. Ambas se integran en el navegador Chrome:

  • Daum Equation Editor: Editor de ecuaciones "dirigido a objetos". Visualmente más atractivo y con la posibilidad de escribir las fórmulas en texto plano (TeX). Permite capturar una imagen de la ecuación generada. Posee una versión de escritorio para MAC. Para LINUX y Windows funciona sobre Google Chrome.
  • TeX Equation Editor: Editor de ecuaciones en texto plano que permite obtener el vínculo de la fórmula final. Si no usas el navegador Chrome puedes acceder directamente a su sitio en Internet.


INDICES. Por último, lo que debería ser el principio de cualquier proyecto. Antes de nada, un inciso.  Al principio de esta entrada se sugiere plasmar ideas de forma visual, y a la vez, en este apartado, hablamos de los índices. Ambos conceptos, aunque difieren en la forma hemos querido aunarlo en contenido. Es comprensible entender Índice como la lista de capítulos de un escrito para poder localizar asuntos concretos, sí, es correcto.

Es lo que tiene FreeMind, el programa con el que se han hecho las gráficas de los dos pasos de este entrada. La funcionalidad es sencilla, el interface minimalista, pero lo resultados interesantes, incluido el de convertir en lista el gráfico creado, con lo que obtendríamos el Indice esperado una vez finalizado el proyecto. Los formatos de exportación son varios, incluido exportar sobre un documento Writer de OpenOffice si es que trabajáis con este paquete ofimático gratuito.





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domingo, 7 de abril de 2013

Organizando Noticias - Feedly la alternativa a GReader

Entre todos los recursos posibles informativos que podemos encontrar en la red, Google Reader se había convertido para muchos en la piedra angular del conocimiento a tiempo real de noticias e/o historias

Google decidió que Google Reader no era un sistema factible, por lo que le puso fecha a su desaparición a pesar de las críticas y objeciones de sus usuarios. Y como no somos David frente a Goliat, la mejor opción era la de buscar otra "opción". Por ello nos pusimos manos a la obra. Acudimos a Bitelia, entre otros, y tras varias opciones y largas lecturas más tardes encontramos una aplicación que sino la mejor, la mas conveniente (para nosotros). Así llegamos hasta Feedly.


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DE UN VISTAZO, ¿QUE VAMOS A ENCONTRAR EN ESTA ENTRADA?
Que es Feedly.
Donde podemos encontrarlo.
Instalación (en Google Chrome).
Instalación (en un dispositivo móvil).
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Que es Feedly.
Como bien reza su introducción en Google Store, Feedly es una lector de noticias para mentes creativas. De interface sencilla e intuitiva, deja trabajar de forma fluida y ordenada. En cierto modo, revisando a su "antecesor" (y lo decimos desde dentro de esta entrada) le encontraremos bastantes parecidos.

Donde podemos encontrarlo.
Bueno, pasemos primero por su página (en inglés).
Tenemos Feedly para navegador Chrome o Smartphone.
    



Instalación en Google Chrome.
1.1- Vamos a descargar la aplicación para Google Chrome. Accedemos a la ventana de instalación de la aplicación y pulsamos Añadir a Chrome.
1.2.- Pulsamos Añadir en la ventana de aviso del navegador.
1.3.- En la ventana de la aplicación que se abre en el navegador, pulsar sobre Connect to Google Reader y seleccionáis la cuenta sobre la que quereis conectaros (dicha cuenta la tendréis que tener abierta en Google Chrome por defecto, sino os indicará que abrais sesión con la cuenta deseada).
1.4.- Le dais permiso a Feedly para acceder a los datos de Google Reader pulsando sobre Permitir acceso.


En este momento, los datos de Google Reader se actualizarán sobre Feedly, obteniendo una  vista de todos tus "feeds" en pantalla.


Una vez sincronizados todos, ya no hará falta seguir trabajando en Google Reader, toda la configuración, añadir nuevos feeds, borrarlos,... estarán disponibles desde Feedly.


Instalación en un dispositivo móvil.
2.1.- Accedemos a Google Play desde nuestro dispositivo móvil (en este caso una tablet) y buscamos Feedly o pulsamos el acceso desde su Web, o desde este mismo enlace.
2.2.- Pulsamos Aceptar y descargar.
2.3.- Una vez finalizada la descarga e instalada, tendremos en nuestro dispositivo móvil el acceso directo. Lo pulsamos para acceder a la aplicación.
2.4.- Deslizamos la pantalla de bienvenida hacia arriba.
2.5.- Pulsamos Login en la parte inferior de la pantalla. Recordad las pequeñas instrucciones sobre el significado de los dos iconos que aparecen en la parte superior. El logo de Feedly siempre nos llevará a la pantalla principal, y la lupa, nos dejará explorar entre todos los feeds sincronizados de una forma visual.

2.6.- Damos permiso a Feedly para sincronizar con nuestra cuenta de Google Reader pulsando Permitir acceso.
2.7.- Notaremos que el fondo ha cambiado de color, indicativo de que se ha conectado con tu cuenta de Reader. Empecemos a leer deslizando la pantalla hacia arriba.

Recordad que para pulsando el logo de Feedly en la esquina superior izquierda, accederemos al menú con el listado de nuestros feeds por categorías y a las opciones de configuración (Settings).



Como habéis podido ver, sencillez en la transferencia entre Google Reader y Feedly, y si optáis por esta herramienta, también sobriedad y organización, no se necesita más. Ahora os toca a vosotros investigar y elegir vuestra mejor opción.

NOTA A POSTERIORI: Enrique Dans acaba de publicar en su blog (10/04/2013) una entrada muy interesante al respecto de Feedly... incluido los comentarios. RECOMENDABLE.

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